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DA Boudin Announces Launch of Safety and Justice Challenge Fellowship

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Rachel Marshall / (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

SAN FRANCISCO – Today, San Francisco District Attorney Chesa Boudin announced the launch of the Safety and Justice Challenge Fellowship. The Fellowship, supported by a MacArthur Foundation Safety and Justice Challenge grant, is an effort to integrate and strengthen partnerships with people directly impacted by the criminal legal system into efforts to safely reduce the local jail population and eliminate racial disparities in the justice system. 

The District Attorney’s Office, in collaboration with local partners at Bright Research Group, selected an inaugural cohort of fellows to identify innovative approaches and best practices in the legal system. In addition to their own diverse first-hand accounts of the criminal legal system, the fellows bring a combined 34 years of demonstrated leadership and commitment to create more equitable, safe, and just communities.

“I know firsthand that a personal connection to the legal system brings perspective, and I am proud to launch this program to strengthen our partnerships with community members who have personal experiences with the legal system,” said District Attorney Boudin. “We are excited to host the inaugural cohort of Safety and Justice Challenge Fellows to work to improve San Francisco’s justice system.”

The inaugural cohort will serve for six months advising project specific work for the District Attorney’s Office focused on victim services and alternatives to the traditional criminal legal system. This year’s cohort of Safety and Justice Challenge Fellows includes:

Aminah Elster is a Campaign and Policy Coordinator with the California Coalition for Women Prisoners where she leads its campaign to end coercive sterilization practices in women’s prisons. Aminah’s motivation to achieve racial and gender justice is rooted in her own lived experience as a Black formerly incarcerated woman and navigating the intersections of those identities. She is committed to fighting the impacts of decades of systemic oppression and liberating criminalized survivors. From advocating for access to Pell grants for incarcerated students, free phone calls for San Francisco county jails prisoners, to eliminating local fees charged to people exiting San Francisco jails, Aminah fought to get ACA 6 on the California ballot in 2020 which was recently passed by voters. Aminah is an Oakland, California native with a Bachelor of Arts degree in legal studies from the University of California Berkeley. Aminah also worked as the Family Unity Project Coordinator with Legal Services for Prisoners with Children, where she worked with incarcerated parents seeking to maintain relationships, and custody, of their children. She is a researcher and co-author of Criminal Record Stigma in the College-Educated Labor Market, organizer with Survived & Punished CA, and co-founder of the purpose driven organization Unapologetically HERS.

Philip Jones’s biggest passion in life is uplifting those in marginalized communities who have experienced the same hardships he experienced as a young adult. His professional and personal life are centered around service and equipping people with the tools they need to succeed in life. In his current role as a Peer Case Manager in the Mentoring and Peer Support program with San Francisco Jail Behavioral Health Services, he works with young adults who are experiencing homelessness and co-occurring disorders while also navigating the criminal justice system. He also holds a seat on Tipping Point’s Community Advisory Board, and San Francisco’s City and county Mental Health SF Implementation Working Group. Philip is a senior baccalaureate student at San Francisco State University’s School of Social Work program and an intern with the Department of Homelessness and Supportive Housing through the Willie Brown Fellowship. After graduation, Philip intends to work towards a Master’s degree in Social Work to deepen his experience and expertise of helping others. 

Aaron Lowers is an educator with Five Keys Schools and Programs in San Francisco where he serves system-involved students and works to support them as they transition from incarceration through re-entry. Aaron comes to this work after a background of counseling system-involved individuals with substance use disorders. Aaron’s passion for education and activism stems from first-hand experience with both the scale of the mass incarceration crisis in America and the scope of racial inequity built into the criminal justice system. Aaron serves on the San Francisco District Attorney’s Justice Impacted Advisory Board and volunteers as a re-entry navigation coordinator with the San Francisco Parole office where he co-facilitates support circles for individuals navigating re-entry.

Viet Mike Ngo currently works as a supervisor for a job program that employs people with barriers to employment at Community Youth Center (CYC), a San Francisco non-profit agency that provides academic, career, family, and community supports for a diverse population of high-needs young people. While in prison he learned to litigate, which ultimately gained him his release and sparked his passion for helping others and serving vulnerable populations. He has a BS in kinesiology from SFSU, worked as a member of the Community Response Network, a crisis response program, and coached youth sports. Viet is excited for the opportunity to influence and reimagine how jails and prisons are used in our society.   

Earl Simms is the Bay Area Regional Director of the Timelist Group, a community- based organization focused on providing rehabilitation courses, resource coordination, and housing upon release for incarcerated individuals. Earl is passionate about working to eradicate violence, which he sees as a disease and lifting the voices of marginalized and justice impacted communities. Earl is a member of the Anti-Recidivism Coalition (ARC) and sits on the Formerly Incarcerated Advisory Board (FIA) for the San Francisco District Attorney’s office. Earl is also a certified Community Care Coach, which amplifies his ability to empower clients and the communities he serves.

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About the San Francisco Safety and Justice Challenge

MacArthur’s Safety and Justice Challenge is a $246 million national initiative to reduce over-incarceration and advance racial equity in local criminal justice systems by changing the way America thinks about and uses jails. San Francisco’s Safety and Justice Challenge initiative is a partnership between the Superior Court, the Sheriff’s Office, Public Health Department, Adult Probation Department, Public Defender’s Office, the District Attorney’s Office, community representatives designated by the San Francisco Reentry Council and the Family Violence Council, and community stakeholders such as the San Francisco Pretrial Diversion Project. The partnership operates with oversight from the San Francisco Sentencing Commission which is convened by the District Attorney’s Office. 



Rachel Marshall / (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

SAN FRANCISCO: la semana pasada, el Fiscal de Distrito de San Francisco, Chesa Boudin, anunció el lanzamiento de la Asociación para la iniciativa Safety and Justice Challenge (Desafío de Seguridad y Justicia). La Asociación, apoyada por una subvención para la iniciativa Safety and Justice Challenge de la Fundación MacArthur, es un esfuerzo para integrar y fortalecer la colaboración con personas directamente afectadas por el sistema legal penal en un intento de reducir de manera segura la población carcelaria local y eliminar las disparidades raciales en el sistema de justicia.

La Oficina del Fiscal de Distrito, en colaboración con socios locales en Bright Research Group, seleccionó una cohorte inaugural de asociados para identificar enfoques innovadores y mejores prácticas en el sistema legal. Además de sus propios y diversos relatos de primera mano sobre el sistema legal penal, los asociados aportan 34 años combinados de liderazgo y compromiso comprobados para crear comunidades más equitativas, seguras y justas.

“Sé de primera mano que una conexión personal con el sistema legal trae perspectiva, y me enorgullece lanzar este programa para fortalecer nuestras asociaciones con miembros de la comunidad que tienen experiencias personales con el sistema legal”, dijo el Fiscal de Distrito Boudin. “Estamos muy contentos de estar a cargo de la cohorte inaugural de asociados de la iniciativa Safety and Justice Challenge para trabajar en mejorar el sistema de justicia de San Francisco”.

La cohorte inaugural servirá durante seis meses asesorando el trabajo específico del proyecto para la Oficina del Fiscal de Distrito centrado en los servicios a las víctimas y las alternativas al sistema legal penal tradicional. La cohorte de asociados de la iniciativa Safety and Justice Challenge de este año incluye a:

Aminah Elster quien es coordinadora de campañas y políticas de la Coalición para prisioneras de California en donde dirige su campaña para poner fin a las prácticas de esterilización coercitiva en las cárceles de mujeres. La motivación de Aminah para lograr la justicia racial y de género tiene sus raíces en la propia experiencia que vivió como mujer negra anteriormente encarcelada y que se abrió paso por las intersecciones de esas identidades. Está comprometida a luchar contra los impactos de décadas de opresión sistémica y liberar a los sobrevivientes criminalizados. Desde abogar por el acceso a las subvenciones Pell para estudiantes encarcelados, llamadas telefónicas gratuitas para los prisioneros de las cárceles del Condado de San Francisco, hasta eliminar las tarifas locales cobradas a las personas que salen de las cárceles de San Francisco, Aminah luchó para que la Enmienda Constitucional de la Asamblea (Assembly Constitutional Amendment, ACA) 6 estuviera en la boleta electoral de California en 2020, misma que fue aprobada recientemente por los votantes. Aminah es nativa de Oakland, California, con una licenciatura en estudios jurídicos de la Universidad de California en Berkeley. Aminah también trabajó como coordinadora del Proyecto de unidad familiar con servicios legales para prisioneros con niños, donde trabajó con padres encarcelados que buscaban mantener su relación con sus hijos y la custodia de los mismos. Es investigadora y coautora del sumario de políticas Criminal Record Stigma in the College-Educated Labor Market (Estigma de antecedentes penales en el mercado laboral con educación universitaria), organizadora del proyecto Survived & Punished CA y cofundadora de la organización con objetivos claros Unapologetically H.E.R.S.

La mayor pasión de Philip Jones en la vida es alentar a quienes viven en comunidades marginadas y han experimentado las mismas dificultades que él experimentó cuando era un adulto joven. Su vida profesional y personal se centra en el servicio y en proporcionar a las personas las herramientas que necesitan para triunfar en la vida. En su función actual como administrador de casos de pares en el programa de Mentores y apoyo de pares con los servicios de salud conductual de la cárcel de San Francisco, trabaja con adultos jóvenes sin hogar y con trastornos concurrentes al mismo tiempo que se abren camino por el sistema de justicia penal. También ocupa un puesto en la Junta asesora comunitaria de Tipping Point y en el Grupo de trabajo de implementación de SF (San Francisco) de salud mental de la Ciudad y el Condado de San Francisco. Philip es estudiante universitario en el programa de la Facultad de trabajo social de la Universidad Estatal de San Francisco y pasante en el Departamento de Personas sin Hogar y Vivienda de Apoyo a través de la Beca Willie Brown. Después de graduarse, Philip tiene la intención de trabajar para obtener una maestría en trabajo social con el objetivo de profundizar su experiencia y conocimientos para ayudar a los demás. 

Aaron Lowers es un educador de las escuelas y los programas Five Keys en San Francisco, en donde atiende a estudiantes involucrados en el sistema y trabaja para apoyarlos en su transición del encarcelamiento a la reintegración. Aaron llega a este trabajo después de un tiempo de experiencia en el asesoramiento de personas involucradas en el sistema con trastornos por abuso de sustancias La pasión de Aaron por la educación y el activismo proviene de la experiencia de primera mano con la escala de la crisis del encarcelamiento masivo en Estados Unidos y el alcance de la desigualdad racial que forma parte del sistema de justicia penal. Aaron es miembro de la Junta asesora de impactos por la justicia del Fiscal de Distrito de San Francisco y es voluntario como coordinador de la gestión de la reintegración en la oficina de libertad condicional de San Francisco, donde coorganiza los círculos de apoyo para las personas que se abren paso por el proceso de la reintegración.

Viet Mike Ngo actualmente trabaja como supervisor de un programa de trabajo que emplea a personas con barreras de empleo en el Community Youth Center (CYC), una agencia sin fines de lucro de San Francisco que proporciona apoyo académico, profesional, familiar y comunitario a una población diversa de jóvenes que tienen grandes necesidades. Mientras estaba en prisión, aprendió a litigar, lo que finalmente le consiguió su liberación y encendió su pasión por ayudar a los demás y servir a las poblaciones vulnerables. Tiene una licenciatura en kinesiología de la Universidad Estatal de San Francisco (San Francisco State University, SFSU) trabajó como miembro de Community Response Network, un programa de respuesta ante crisis y fue entrenador de deportes juveniles. A Viet le emociona la oportunidad que tiene de influir y reimaginar cómo se utilizan las cárceles y las prisiones en nuestra sociedad.   

Earl Simms es el Director regional del Área de la Bahía del Timelist Group, una organización comunitaria que se enfoca en brindar cursos de rehabilitación, coordinación de recursos y vivienda en el momento de la liberación de las personas encarceladas. A Earl le apasiona trabajar para erradicar la violencia, que él ve como una enfermedad, y para que las comunidades marginadas y afectadas por la justicia levanten la voz. Earl es miembro de la Coalición antireincidencia (Anti-Recidivism Coalition, ARC) y forma parte de la Junta asesora de exencarcelados (Formerly Incarcerated Advisory Board, FIA) de la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco. Earl también es un entrenador de atención comunitaria certificado, lo que amplía su capacidad para empoderar a los clientes y las comunidades a las que sirve.

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Acerca de la iniciativa Safety and Justice Challenge de San Francisco

Safety and Justice Challenge de MacArthur es una iniciativa nacional de $246 millones para reducir el encarcelamiento excesivo y promover la equidad racial en los sistemas de justicia penal locales al cambiar la forma de pensar de Estados Unidos en cuanto a las cárceles y al uso de las mismas. La iniciativa Safety and Justice Challenge de San Francisco es una asociación entre el Tribunal Superior de San Francisco, la Oficina del Alguacil, el Departamento de Salud Pública, el Departamento de Libertad Condicional de Adultos, la Oficina del Defensor Público, la Oficina del Fiscal de Distrito, representantes de la comunidad designados por el Consejo de Reincorporación de San Francisco y el Consejo sobre Violencia Familiar, y partes interesadas de la comunidad como el Proyecto de desviación previa al juicio de San Francisco. La asociación opera con la supervisión de la Comisión de Sentencias de San Francisco, convocada por la Oficina del Fiscal de Distrito. 



Rachel Marshall / (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org 

三藩市– 上週,三藩市檢察長Chesa Boudin宣佈啟動安全與司法挑戰計劃 (Safety and Justice Challenge Fellowship)。此計劃由MacArthur基金會提供的安全與司法挑戰資金資助,旨在整合和加強與受刑事法律系統直接影響人士的合作夥伴關係,以安全減少本地監獄人口,消除司法系統中的種族差異。

地檢署辦公室與Bright Research Group的當地合作夥伴合作,選擇了首批研究人員,以確定法律制度中的創新方法和最佳實踐做法。除了他們自己對刑事法律制度的各種第一手資料外,這些研究員結合自身34年的領導才能和承諾,旨在建立更加公平、安全和公正的社區。



Aminah Elster 是加州女囚犯聯盟 (California Coalition for Women Prisoners) 的運動和政策協調員,她領導該聯盟的活動,以結束女子監獄中的強制絕育做法。Aminah致力於實現種族和性別公正的動力源於她自己的生活經歷,她是一名黑人,曾被囚禁,並且身陷這些多重身份標籤給她帶來的壓力。她致力於抵抗數十年來的系統性壓迫的影響,並解放被定罪的倖存者。從倡導為被監禁的學生提供Pell助學金、為三藩市縣監獄的囚犯提供免費電話服務,到取消向三藩市監獄釋放的人士收取地方費用,Aminah致力於讓ACA 6出現在2020年的加州選票上,該法案於近期由選民通過。Aminah出生於加州的屋崙市,擁有加州大學伯克利分校的法學學士學位。Aminah還曾在為有子女的囚犯提供法律服務之機構擔任家庭團結項目協調員,在這裡她為被監禁的父母尋求維持子女關係和監護權的幫助。她是Criminal Record Stigma in the College-Educated Labor Market(《大學教育勞動力市場的犯罪記錄污名》)的研究者和合著者,同樣也是Survived&Punished CA的組織者,也是目標驅動型組織Unapologetically HERS的聯合創始人。

Philip Jones一生中最大的熱情在於改善邊緣化社區人士的處境,這些人士經歷著他年輕時遭遇過的同樣的艱辛。他的職業生涯和私人生活都圍繞著服務民眾,為民眾提供他們所需工具,以幫助他們在生活中獲取成功。目前他在三藩市監獄行為健康服務中心 (Jail Behavioral Health Services) 的輔導和同儕支援計劃 (Mentoring and Peer Support program) 中擔任同儕個案經理,與正在遭遇無家可歸和雙重障礙的年輕人共事,同時亦管理刑事司法系統。他還是臨界點社區諮詢委員會 (Tipping Point’s Community Advisory Board) ,以及三藩市市府和縣府心理健康執行工作組 (Mental Health SF Implementation Working Group) 的成員。Philip是三藩市州立大學社會工作計劃學院的大四畢業生,亦是透過Willie Brown獎學金在無家可歸者與支持性房屋署 (Department of Homelessness and Supportive Housing) 工作的實習生。畢業之後,Philip打算攻讀社會工作專業的碩士學位,以此豐富其幫助他人的經驗和專業知識。 

Aaron Lowers是三藩市Five Keys學校和計劃 (Five Keys Schools and Programs) 的教育工作者,他在其中服務觸及司法系統的學生,致力於幫助他們在受到監禁後重返社會。其從事這份工作前曾為觸及司法系統且有物質使用障礙的人士提供諮詢。Aaron對於教育和行動主義的熱情源於其直接經驗,即對美國大型監禁危機的規模和種族不平等融入刑事司法系統的程度的直接經驗。Aaron服務于三藩市地檢署的司法影響諮詢委員會 (Justice Impacted Advisory Board),並在三藩市假釋辦公室志願擔任重返社會引導協調員,與他人共同促進支援工作,幫助民眾回歸正常生活。

Viet Mike Ngo目前為一項工作計劃的主管,此計劃為在社區少年中心 (Community Youth Center, CYC) 僱傭有就業障礙的人士,其為三藩市非盈利機構,為不同群體的高需求年輕人提供學術、職業、家庭和社區支援。Viet在監獄中學會提出訴訟,并最終由此獲得釋放,亦引發了其幫助他人和服務弱勢群體的熱情。Viet擁有三藩市州立大學 (San Francisco State University, SFSU) 人體運動學的理學學位,工作於社區應對網路(一項風險應對計劃),并擔任青少年體育教練。Viet非常激動,因為他有機會影響和重新構想我們的社會如何使用拘留所和監獄。

Earl Simms是Timelist Group的灣區區域負責人,此社區組織專注為被監禁民眾提供恢復課程、資源協調和釋放後住房。Earl對於消除暴力的工作很有熱情,他認為暴力是疾病,消除暴力就是為被邊緣化和受司法影響的社區發聲。Earl是反重新犯罪聯盟 (Anti-Recidivism Coalition, ARC) 的成員,亦是三藩市地檢署辦公室監獄釋放人士諮詢委員會 (Formerly Incarcerated Advisory Board, FIA) 的成員。其還是執證的社區護理輔導員,這使得他更有能力幫助他所服務的客戶和社區。

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