SF District Attorney

Press Releases

District Attorney’s Office Announces Bold New Policy Directive to Respect the Gender Identity of All Who Encounter the Criminal Legal System

Share on facebook
Share on twitter


Rachel Marshall, (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org  

SAN FRANCISCO – Today, San Francisco District Attorney Chesa Boudin announced a bold new policy to promote respect for the gender identity of all people encountering the criminal legal system.  The policy, announced as part of Pride Month, aims to promote acceptance and honor the humanity of all members of the LGBTQIA community, including transgender, nonbinary, and gender non-conforming people.  The policy directs all San Francisco District Attorney’s Office staff to both inquire and then use correct pronouns, names, and titles for crime victims, witnesses, and the accused in a criminal case.  It is believed to be the first policy of its kind in any California prosecutor’s office.

“Everyone who encounters the criminal legal system—whether crime victim or survivor, witness, or defendant—deserves to be treated with dignity and compassion, which includes respect for their gender identity,” said District Attorney Boudin.  “This policy not only fosters acceptance at a time when we have seen transgender and LGBTQIA people targeted around the country, but also promotes public safety, as transgender and gender non-conforming people are disproportionately victimized by violence.  To combat this kind of violence and hate, we must model respect and uplift the humanity of every person in the legal system.”

The District Attorney’s Office’s New Policy

The policy “Gender Neutral and Gender Inclusive Pronoun Use for People Encountering the Criminal  Legal System” requires that, in all new cases following today’s date, prosecutors and SFDA staff members inquire the correct pronouns used by all victims and witnesses, and document those pronouns in the file.  It also requires prosecutors to note when someone has a chosen name that differs from a legal name and use that name in addressing or referencing the person. 

The policy also requires prosecutors to ask the defense which pronouns should be used for anyone accused of a crime, and to document and use those pronouns throughout the pendency of the case.  In cases where someone accused of a crime uses a different chosen name than a legal name, charging documents may be amended (only with the consent of the defense) to reflect that name, although legal names will also continue to be listed secondarily on all charging documents for purposes of criminal record-keeping.

In drafting this policy, the District Attorney’s Office, led by Director of Communications & Policy Advisor Rachel Marshall, consulted with numerous legal and community organizations that work with those directly impacted by the change, including the Transgender Law Center; the National Center for Lesbian Rights; and the City of San Francisco’s Office of Transgender Initiatives, all of which provided critical feedback and suggestions.  The San Francisco District Attorney’s Office’s Policy Committee also workshopped the policy.  In addition, the District Attorney’s Office received guidance from Christina Hines, First Assistant Prosecuting Attorney at the Office of Washtenaw County (Michigan) Prosecutor Eli Slavitt, which implemented a similar policy earlier this year.

The Policy Addresses a Significant Harm

Encouraging respect for the transgender and gender nonconforming community promotes public safety.  Transgender and gender nonconforming persons are disproportionately victimized by violent crime—which is also believed to be significantly underreported.  Reports of violence and hate crimes against transgender people have only increased in recent years, with 2020 being the deadliest year on record. What’s more, failing to identify someone with the right pronouns can potentially put that person at risk for violence from those who may harbor bias or prejudice. 

Using correct pronouns and names may increase trust in the criminal legal process.  Misgendering can lead to distrust and fear of the legal system—which can make transgender and nonbinary people reluctant to cooperate with law enforcement.  For example, one report showed that over a quarter of transgender people hesitated to consult with medical experts based on fears of being misgendered.  Those same concerns can play a role in the legal system, where it is critical that transgender people feel safe.  A 2015 research report surveyed LGBTQ youth in New York City engaged in survival sex in New York City and found that nearly half of participants reported negative experiences with the judicial system—noting that judges, prosecutors, and others in the courtroom refused to use correct pronouns or names during court proceedings or made negative comments about their gender identity or expression.

Encouraging use of correct pronouns, titles and names promotes public safety in other ways too.  According to the Trevor Project’s 2021 survey, more than half of transgender and nonbinary youth have seriously contemplated committing suicide.  These impacts are disproportionately experienced by people of color. Yet transgender and nonbinary youth who are referred to by the correct pronouns have a 50% less chance of attempting suicide than those whose pronouns were not respected by those living with them. 

Praise for the Policy from Political Leaders

The announcement was met by praise from San Francisco’s political leaders.  “At a time where LGBTQ rights – particularly rights for trans people – are under attack across the country, it’s critical that we, in San Francisco, lead on LGTBQ civil rights,” said California State Senator Scott Wiener. “This starts with the very basics: respecting people’s gender identity. I applaud District Attorney Boudin’s commitment to this goal in our courts; we must ensure people’s pronouns and names are respected in every circumstance, including when they come through our legal system.”

“Transgender and non-binary people deserve dignity and respect in every aspect of our society—including the legal system,” said Honey Mahogany, Co-Founder of the Transgender District & Chair of the San Francisco Democratic Party.  “Many people fail to realize the real damage that misgendering can cause those of us who identify as transgender: humiliation, fear, trauma, and even physical harm.  I am grateful to DA Boudin for continuing to work to honor the humanity and individuality of everyone in the criminal justice system by creating this policy to respect gender identity throughout the legal process, both in and out of the courtroom.”

“This policy takes a bold and necessary step in promoting safety for members of the LGBTQ community, and particularly those who are transgender and non-binary,” said former State Senator Mark Leno, who served as Chair of the California Legislative LGBT Caucus.  “DA Boudin has created a policy that not only should be a model to prosecutors’ offices nationwide, but should remind all workplaces and environments to honor and respect individual gender identity.”

Other longtime political leaders agreed.  “I am proud of District Attorney Boudin’s office for this groundbreaking measure to protect the rights of transgender and non-binary people in the legal system,” said longtime activist and elected official Tom Ammiano.

Praise for the Announcement from LGBTQIA Activists and Leaders

Advocates for the transgender and LGBTQIA community heralded the announcement. “Transgender Law Center is encouraged to see proactive change from the District Attorneys Office, as it’s one of many steps that can be taken to better meet the needs of transgender people who historically are criminalized at high rates simply for being transgender and surviving,”  said Shelby Chestnut, Director of Policy and Programs for the Transgender Law Center.

“We are proud to have consulted with the San Francisco’s District Attorney’s Office in drafting this new Gender Inclusion Policy that expands the use of chosen names and pronouns,” said Clair Farley, Executive Director of the Office of Transgender Initiatives in San Francisco. “Trans and gender nonconforming communities— specifically Black trans women—experience disproportionate rates of violence and engagement with the criminal justice system, and this new policy takes important steps in assuring trans residents are respected and feel safe.” 

“Every person who comes in contact with the criminal justice system must be treated with dignity and respect,” said Imani Rupert-Gordon, the Executive Director of the National Center for Lesbian Rights. “Given the epidemic of violence against transgender women of color, policies by government officials that protect transgender people are more urgent than ever. NCLR supports District Attorney Boudin in implementing these common sense protections for transgender and non-binary people who interact with the District Attorney’s office.”

“It is imperative that we strive every day to make all aspects of society more inclusive to the LGBTQIA community, and I applaud District Attorney Boudin’s leadership in promoting inclusivity, fostering acceptance, and increasing public safety for the transgender and non-binary community,” said Kaylah Williams, Co-President of Harvey Milk LGBTQ Democratic Club.

“We must uplift the humanity of everyone in our legal system— not just during Pride Month, but every day of the year,” said District Attorney Boudin.  “This policy will promote trust in the legal system and help ensure that San Francisco is a safe and accepting community for everyone.”

The policy is effective immediately.  The District Attorney’s Office will offer additional trainings for staff on respecting gender pronouns in compliance with the policy to supplement the three trainings it provided last year, which focused on respect for transgender and gender non-binary persons and promoting gender inclusion.


三藩市 — 今日,三藩市地檢長Chesa Boudin宣佈推行一項果敢的新政策,以推動尊重所有接觸刑事法律制度之人的性別認同。該政策隨同志驕傲月 (Pride Month) 宣佈,旨在推動接受及尊重所有LGBTQIA人士的人性,包括跨性別者、非二元性別者,以及性別不明者。該政策規定,對於涉刑事案件的罪案受害者、證人和被告,所有三藩市地檢署工作人員需先查詢再使用正確的代稱、姓名和稱謂。據信該類政策是加州任何檢察官辦公室中首見。



該政策,即「針對接觸刑事法律制度者的性別中性及性別包容性代詞使用規範」規定,在今日之後的所有新案件中,檢察官和三藩市地檢署 (San Francisco District Attorney, SFDA) 工作人員需查詢所有受害者及證人使用的正確代詞,並將相關代詞存檔。該政策還規定,當某人有不同於法定姓名的自選姓名時,檢察官需進行備註,並在稱呼或提及該人時使用該名稱。 



在起草此項政策時,地檢署在通訊主管兼政策顧問Rachel Marshall的帶領下,諮詢了許多與直接受到該政策影響的各方合作的法律及社區組織,包括跨性別者法律中心、全國女同性戀權利中心,以及三藩市跨性別倡議辦公室,這些機構組織均提供了十分重要的回饋及建議。三藩市地檢署政策委員會亦就該政策召開了研討會。此外,地檢署還諮詢了Washtenaw縣(密歇根州)Eli Slavitt檢察官辦公室的首席助理檢察官Christina Hines,其在今年早些時候實行了一項類似政策。







 該政策得到了三藩市政治領袖的讚揚。加州參議員Scott Wiener說道:「時值LGBTQ群體的權利,尤其是跨性別者的權利在全美受到侵犯,我們實有必要在三藩市倡導LGTBQ民權。首先從基礎抓起:尊重民眾的性別認同。地檢長Boudin在本市法院內承諾實現此目標,我對此表示讚賞;我們必須確保民眾的代稱和姓名在所有情況下都得到尊重,包括在接觸我們的法律制度時。」

跨性別者區聯合創始人兼三藩市民主黨主席Honey Mahogany表示:「跨性別和非二元性別人士應在社會的方方面面享有尊嚴和尊重—包括法律制度。許多人都未意識到錯認性別可能會對跨性別者造成的真正傷害:羞辱、恐懼、精神創傷甚至人身傷害。我很感激地檢長 (District Attorney, DA) Boudin堅持不懈的努力,透過制定此政策,在整個法律程序中尊重相關人士的性別認同(法庭內外),以此尊重刑事司法制度中所有人的人性和個性。」

前任州參議員Mark Leno(曾擔任加州LGBT核心立法小組的主席)表示:「此政策採取果敢而必要的措施來促進LGBTQ人士的安全,尤其是跨性別和非二元性別人士的安全。DA Boudin制定的政策不僅應該作為全國檢察官辦公室的榜樣,還應作為警示,提醒相關各方在所有工作場所及環境中尊重個人的性別認同。」


其他長期執政的政治領袖表示贊同。「對於Boudin地檢長辦公室採取這項開創性的措施,以在法律制度中保護跨性別和非二元性別人士的權利,我深感自豪。」長期積極分子兼民選官員Tom Ammiano如此說道。




跨性別者及LGBTQIA群體的倡導者公開稱讚了該政策。「看到地檢署作出積極改變,跨性別者法律中心備受鼓舞,因為一直以來,跨性別者有很高的概率被當作罪犯對待,只因其為跨性別者且存活於世,而該政策正是可以更好滿足該類人群需求的諸多措施之一。」跨性別者法律中心政策與計劃主任Shelby Chestnut如此表示。

三藩市跨性別倡議辦公室執行主任Clair Farley說道:「在起草此項擴大自選姓名及代稱使用範圍的全新性別包容政策時,我們有幸諮詢了三藩市地檢署。跨性別者及性別不明者,尤其是黑人跨性別女性,有相當大的機率遭受暴力及接觸刑事司法制度,而這項新政策採取了重要措施來確保跨性別居民得到尊重及感到安全。」

全國女同性戀權利中心執行主任Imani Rupert-Gordon表示:「接觸刑事司法制度的每個人都必須受到尊敬和有尊嚴的對待。鑒於針對有色人種跨性別女性的暴行肆虐,空前迫切需要政府官員制定保護跨性別人士的政策。全國女同性戀權利中心 (National Center for Lesbian Rights, NCLR) 支持地檢長Boudin實行這些常識性的保護措施,為與地檢署打交道的跨性別及非二元性別人士提供保護。」

Harvey Milk LGBTQ民主俱樂部聯席主席Kaylah Williams表示:「我們必須每天努力使社會各界對LGBTQIA群體更加包容,地檢長Boudin帶頭促進對跨性別和非二元性別人士的包容性、接受度,並為其提高公共安全水平,我對此表示讚揚。」






SAN FRANCISCO: Hoy, el fiscal de distrito Chesa Boudin anunció una nueva política enérgica para promover el respeto por la identidad de género de todas las personas que se encuentran en el sistema de justicia penal. La política, anunciada como parte del Mes del Orgullo, tiene como objetivo promover la aceptación y respetar la humanidad de todos los miembros de la comunidad LGBTQIA, incluidas las personas transgénero, no binarias y personas no conformes con su género. La política indica a todo el personal de la Oficina del Fiscal de Distrito investigar y luego usar los pronombres, nombres y títulos correctos para las víctimas de un crimen, los testigos y los acusados en una causa penal. Se considera que es la primera política de este tipo en cualquier Oficina del Fiscal de California.

“Todos los que se encuentran en el sistema de justicia penal (ya sean víctimas o sobrevivientes de algún crimen, testigos o defensores) merecen ser tratados con dignidad y compasión, lo cual incluye respetar su identidad de género”, dijo el fiscal de distrito Boudin. “Esta política no solo adopta la aceptación en tiempos en los que hemos visto a personas transgénero y de la comunidad LGBTQIA siendo acosadas en todo el país, sino que también promueve la seguridad pública, ya que las personas transgénero y no conformes con su género son víctimas de la violencia en una forma desproporcionada. Para combatir este tipo de violencia y odio, necesitamos actuar con respeto y elevar la humanidad de todas las personas en el sistema legal”.

La nueva política de la Oficina del Fiscal de Distrito

La política “Uso de Pronombres Incluyentes y Neutrales de Género para Personas en el Sistema de Justicia Penal” exige que, en todos los casos nuevos a partir de hoy, los fiscales y los miembros del personal de la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco (San Francisco’s District Attourney, SFDA) investiguen los pronombres correctos que usan todas las víctimas y testigos, y que registren esos pronombres en los expedientes. También exige que los fiscales indiquen cuando alguien haya escogido un nombre diferente de su nombre legal y que se use ese nombre para dirigirse o hablar de la persona. 

Esta política también exige que los fiscales pregunten a la defensa qué pronombres deberían usarse para cualquier acusado de un crimen, y que se documenten y usen esos pronombres en todo el enfrentamiento del caso. En casos donde alguien acusado de un crimen use un nombre diferente de su nombre legal, los documentos donde estén los cargos podrán enmendarse (solo con el consentimiento de la defensa) para hacer visible ese nombre, aunque los nombres legales también seguirán apareciendo de forma secundaria en los documentos donde estén los cargos a fin de mantener los registros.


En la elaboración de esta política, la Oficina del Fiscal de Distrito, dirigida por la consejera de comunicaciones y políticas Rachel Marshall, consultó con varias organizaciones legales y comunitarias que trabajan con aquellos que han sido afectados por el cambio de forma directa, incluidos el Centro de Leyes Transgénero, el Centro Nacional para los Derechos Lésbicos y la Oficina de Iniciativas Transgénero de San Francisco, los cuales brindaron comentarios y sugerencias. El Comité de Políticas de la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco también llevó a cabo talleres de trabajo de esta política. Además, la Oficina del Fiscal de Distrito recibió la orientación de Christina Hines, abogada fiscal asistente principal de la Oficina del Condado de Washtenaw (Michigan) del fiscal Eli Slavitt, quien implemento una política similar con anterioridad este año.


La política aborda un daño significativo

Al fomentar el respeto por la comunidad transgénero y no conforme con su género se promueve la seguridad pública. Las personas transgénero y no conformes con su género son víctimas de crímenes violentos de forma desproporcionada, lo cual también se cree que se reporta muy poco de manera significativa. Los reportes de violencia y crímenes de odio contra las personas transgénero se han incrementado en los últimos años, siendo el 2020 el año con más muertes registradas. Además, no identificar a alguien con el pronombre correcto puede poner a esa persona en riesgo de violencia por parte de aquellos que tienen una visión sesgada o prejuicios. 

Usar los nombres y pronombres correctos puede aumentar la confianza en el proceso de justicia penal. Asignar el género equivocado puede llevar a falta de confianza y temor hacia el sistema legal, lo cual puede provocar que las personas transgénero y no binarias se muestren reacias a cooperar con la policía. Por ejemplo, un reporte mostró que más de un cuarto de las personas transgénero no están muy seguras de consultar con expertos médicos debido al miedo de que se les asigne un género equivocado. Esas mismas cuestiones pueden jugar un rol en el sistema legal, donde es crítico que las personas transgénero se sientan seguras. En informe de investigación de 2015,  se entrevistó a jóvenes LGBTQ de la Ciudad de Nueva York, quienes participaban en actividades sexuales para poder sobrevivir en la ciudad de Nueva York, y se encontró que casi la mitad de los participantes informaron experiencias negativas con el sistema judicial, indicando que los jueces, fiscales y otras personas en los tribunales se rehusaron a usar los pronombres o nombres correctos durante los procedimientos o hicieron comentarios negativos acerca de su expresión o identidad de género.

Fomentar el uso de pronombres, títulos y nombres correctos también promueve la seguridad pública en otras formas. Según la encuesta del Proyecto Trevor de 2021, más de la mitad de los jóvenes transgénero y no binarios han pensado seriamente en suicidarse. Este impacto lo sufre la gente de color de forma desproporcional. Aun así, los jóvenes transgénero y no binarios a quienes se les llama con el pronombre correcto tienen un 50 % menos de probabilidad de intentar suicidarse que aquellos cuyos pronombres no son respetados por la gente que vive con ellos. 

Elogios a la Política por parte de líderes políticos

 El anuncio fue recibido con elogios por parte de los líderes políticos de San Francisco. “En tiempos donde los derechos LGBTQ (en especial los derechos de las personas transgénero) están bajo ataque en todo el país, es crucial que nosotros, en San Francisco, estemos al frente de los derechos civiles de la comunidad LGTBQ”, dijo el senador del estado de California, Scott Weiner. “Esto comienza por lo más básico: respetar la identidad de género de las personas. Aplaudo el compromiso del fiscal de distrito Boudin con esta meta en nuestros tribunales; debemos asegurar que se respeten los nombres y pronombres de las personas en cualquier circunstancia, incluido cuando pasen a través de nuestro sistema legal”.

“Las personas transgénero y no binarias merecen dignidad y respeto en todos los aspectos de nuestra sociedad, incluido el sistema legal”, dijo Honey Mahogany, cofundadora del Distrito Transgénero y presidenta del Partido Democrático de San Francisco. “Mucha gente no se da cuenta del daño real de asignar un género equivocado a aquellos que se identifican como transgénero: humillación, miedo, traumas e incluso daño físico. Estoy agradecida con el fiscal Boudin por continuar trabajando para respetar la humanidad y la individualidad de todos en el sistema de justicia penal al crear esta política para respetar la identidad de género en todo el proceso legal, tanto fuera como dentro de los juzgados”.

“Esta política da un paso enérgico y necesario al promover la seguridad de los miembros de la comunidad LGBTQ y, en particular, a aquellos que son transgénero y personas no binarias”, dijo el exsenador del estado Mark Leno, quien trabajó como presidente del Grupo Legislativo LGBT de California.  “El fiscal Boudin ha creado una política que no solo debe ser un modelo para los fiscales en todo el país, sino que debe recordarles a todos en cualquier lugar de trabajo y entorno que honren y respeten la identidad de género individual”.


Otros líderes políticos veteranos estuvieron de acuerdo. “Estoy orgulloso de la Oficina del Fiscal de Distrito Boudin por esta medida innovadora para proteger los derechos de las personas transgénero y no binarias en el sistema legal”, dijo el activista veterano y funcionario electo Tom Ammiano.


Felicitaciones por el anuncio por parte de los líderes y activistas LGBTQIA


Defensores de la comunidad LGBTQIA y transgénero proclamaron el anuncio. “El Centro de Leyes Transgénero está siendo alentado a ver cambios proactivos por parte de la Oficina del Fiscal de Distrito, como uno de los múltiples pasos que se pueden tomar para satisfacer mejor las necesidades de las personas transgénero, quienes han sido criminalizadas de forma histórica en índices elevados simplemente por ser transgénero y sobrevivir”, dijo Shelby Chestnut, directora de Políticas y Programas del Centro de Leyes Transgénero.

“Estamos orgullosos de haber consultado con la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco en la elaboración de esta nueva Política de Inclusión de Género que extiende el uso de los nombres y pronombres elegidos”, dijo Clair Farley, directora ejecutiva de la Oficina de Iniciativas Transgénero en San Francisco. “Las comunidades transgénero y no conformes con su género (en específico, las mujeres transgénero de color) sufren de índices desproporcionados de violencia e involucramiento con el sistema de justicia penal, y esta nueva política da pasos importantes para asegurar que los residentes transgénero sean respetados y se sientan seguros”. 

“Cada persona que entra en contacto con el sistema de justicia penal debe ser tratada con dignidad y respeto”, dijo Imani Rupert-Gordon, la directora ejecutiva del Centro Nacional para los Derechos Lésbicos. “Dada la epidemia de violencia contra las mujeres transgénero de color, son más urgentes que nunca las políticas elaboradas por los funcionarios de gobierno que protejan a las personas transgénero. El Centro Nacional para los Derechos Lésbicos (National Center for Lesbian Rights, NCLR) apoya al fiscal de distrito Boudin en la implementación de estas medidas de protección de sentido común para las personas transgénero y no binarias que interactúan con la Oficina del Fiscal de Distrito”.

“Es de carácter imperativo que nos esforcemos todos los días a fin de hacer todos los aspectos de la sociedad más incluyentes para la comunidad LGBTQIA y aplaudo el liderazgo del fiscal de distrito Boudin para promover la inclusión, adoptar la tolerancia y aumentar la seguridad pública para la comunidad transgénero y no binaria”, dijo Kaylah Williams, vicepresidenta del Harvey Milk LGBTQ Democratic Club.

“Debemos elevar la humanidad de todos en nuestro sistema legal, no solo durante el Mes del Orgullo, sino todos los días del año”, dijo el fiscal de distrito Boudin. “Esta política promoverá la confianza en el sistema legal y ayudará a asegurar que San Francisco sea una comunidad segura y tolerante para todos”.

La política entra en vigor de forma inmediata. La Oficina del Fiscal de Distrito ofrecerá capacitaciones adicionales para el personal sobre cómo respetar los pronombres de género en conformidad con esta política para complementar las tres capacitaciones que se brindaron el año pasado, las cuales se centraron en el respeto a las personas transgénero y no binarias, y promovieron la inclusión de género.