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San Francisco District Attorney Boudin Announces Settlement with Angie’s List, Inc. Over False Advertising Claim Regarding Background Checks

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Rachel Marshall, (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org  

SAN FRANCISCO – Today, San Francisco District Attorney Chesa Boudin announced the settlement of the District Attorney’s Office’s civil false advertising case against Angie’s List, Inc., a home services website that provides a crowd-sourced online directory of local businesses and contractors.  In the case, the District Attorney’s Office alleged that, during 2016, Angie’s List’s website and television advertising misled consumers into believing that Angie’s List background checks included all workers of listed businesses who entered into their homes.  Instead, Angie’s List only background checked the “owner, relevant manager or principal” of the business appearing on Angie’s List, meaning that the actual individual contractor or worker coming into people’s homes would not necessarily be background checked.  The settlement includes both compensation to customers as well as a permanent injunction to safeguard the public from future misrepresentations.

“This settlement protects consumers who make important safety decisions about whom to allow into their homes,” said District Attorney Boudin.  “Rather than providing accurate information so that consumers can make educated decisions about whom to trust, Angie’s List’s advertising misled consumers.  I commend the hard work of our attorneys in bringing about this settlement to protect San Franciscans from further deception.”

As part of the settlement, Angie’s List has agreed to repay 50% of new member subscription fees to customers who subscribed for its services while Angie’s List was running the misleading ads, from June 23, 2016, and February 8, 2017 (currently estimated to be $225,000).  Angie’s List has also entered into a permanent injunction that will prevent it from misleading customers regarding its background checks in the future, and will pay $50,000 in civil penalties for its unlawful practices. 

A stipulated judgment formalizing the agreement was signed yesterday by the Honorable Ethan P. Shulman, Judge of the San Francisco Superior Court.  The District Attorney’s Office’s Special Prosecution worked on this case, with Assistant District Attorney Alethea Sargent as lead attorney.

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Rachel Marshall, (415) 416-4468/ Rachel.Marshall@sfgov.org

Directora de comunicaciones/Asesora de políticas/ Fiscal de distrito adjunta    

 

LA FISCAL DE DISTRITO DE SAN FRANCISCO BOUDIN ANUNCIA EL ACUERDO CON ANGIE’S LIST, INC. SOBRE EL RECLAMO DE PUBLICIDAD ENGAÑOSA CON RESPECTO A LA REVISIÓN DE ANTECEDENTES

SAN FRANCISCO : El día de hoy, la fiscal de distrito Chesa Boudin anunció el acuerdo del caso de la Oficina del Fiscal de Distrito contra Angie’s List, Inc., un sitio web de servicios de vivienda que brinda un directorio en línea de comercios locales y contratistas escrito por la gente.  En el caso, la Oficina del Fiscal de Distrito alegó que, durante 2016, el sitio web y la publicidad de Angie’s List en la televisión hicieron que los consumidores creyeran que las revisiones de antecedentes de Angie’s List incluían a todos los trabajadores de los negocios listados que entraron a sus hogares.  En cambio, Angie’s List solo revisa los antecedentes del “dueño, gerente o director” del negocio que aparece en Angie’s List. Esto significa que los contratistas individuales o trabajadores que entran a las casas de las personas no están necesariamente sujetas a una revisión de antecedentes.  El acuerdo incluye tanto una compensación para los clientes como el mandato permanente de salvaguardar al público de malinterpretaciones a futuro.

“Este acuerdo protege a los consumidores que toman decisiones importantes de seguridad sobre a quiénes permite entrar a sus hogares”, dijo la fiscal de distrito Boudin. “En lugar de brindar información precisa para que los consumidores tomaran decisiones basadas en información sobre en quién confiar, la publicidad de Angie’s List engañó a los consumidores.  Recomiendo el arduo trabajo de nuestros abogados en lograr este acuerdo para proteger a los ciudadanos de San Francisco de futuros engaños”.

Como parte del acuerdo, Angie’s List accedió a reembolsar el 50 % de las cuotas de suscripción de nuevos miembros a los clientes que se hayan registrado mientras Angie’s List transmitía los anuncios engañosos, del 23 de junio del 2016 al 8 de febrero del 2017 (actualmente, se estima que sean $225,000).  Angie’s List también concertó un mandato permanente que evitará que engañe a los consumidores en el futuro con respecto a la revisión de antecedentes y pagará $50,000 en sanciones civiles por sus prácticas ilegales. 

El día de ayer el honorable Ethan P. Shulman, juez de la Corte Superior de San Francisco, firmó una sentencia estipulada que formaliza el acuerdo.  El fiscal especial de la Oficina del Fiscal de Distrito trabajó en este caso con  la fiscal de distrito adjunta Alethea Sargent como abogada principal.

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中文

Rachel Marshall, (415) 416-4468 / Rachel.Marshall@sfgov.org

 

 

三藩市地檢官博徹思宣布與 Angie’s List, Inc. 就背景調查的虛假廣告索賠達成和解協議

 

三藩市 — 今天,三藩市地區檢察官博徹思宣布,就地檢署對 Angie’s List, Inc. 的民事虛假廣告案達成和解協議。Angie’s List, Inc. 是一家提供眾包本地企業和承包商在線目錄的家庭服務網站。在本案中,地檢署據稱 2016 年 Angie’s List 的網站和電視廣告,誤導消費者相信 Angie’s List 的背景調查包括曾經進入其顧客家中的列名企業所有員工。可是 Angie’s List 僅對 Angie’s List 列名企業的“擁有者、相關經理人或委託人”進行背景調查,意指實際進入人們家中的個體承包商或工人不一定已經實行背景調查。和解協議包括對顧客的賠償及一項永久禁令,以保護公眾免受未來的誤導陳述。

 

「這和解協議保護作出重要安全決定的消費者,取決允許誰人進入其家中。」地檢官博徹思說:「Angie’s List 的廣告,不單沒有提供準確信息讓消費者能夠作出明智決定去信任誰人,反而誤導了消費者。我讚揚本署檢控律師的辛勤工作以達成這項和解協議,來保護三藩市市民免受進一步蒙騙。」

 

作為和解協議的一部分,Angie’s List 同意退還50%的新會員訂閱費,給因2016 年 6 月 23 日和 2017 年 2 月 8 日廣告所誤導的已付費訂閱服務顧客 (目前估計為 $225,000元)。 Angie’s List 還簽署了一項永久禁令,以防止其未來在背景調查方面誤導顧客,並將對其非法作為支付 $50,000元的民事罰款。

 

在昨天三藩市高等法院法官 Ethan P. Shulman 簽署了規定判決使這協議正式化。地檢署的特別檢控部負責處理此案,助理地區檢控官 Aletha Sargent 擔任首席檢控律師。

 

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